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雾里看花的物联网究竟是啥

2019-08-15 17:46:12来源:励志吧0次阅读

  每次提到这个我们与万物所存在的、拥有 无所不在连结 的环境,以及我们对它的种种形容词,我就会想到一部作者为Arthur C. Clarke的经典短篇科幻小说──《神的90亿个名字(The nine billion names of God)》。

  小说的情节是说一位西藏喇嘛雇用了两个电脑技术专家,前者认为他们被赋予了列出神的所有名字之任务──估计总共有90亿个──然后世界末日就会降临;那些西藏僧侣已经花了三个世纪的时间试图完成该任务,不过是透过收集所有他们找到的神名然后用手写纪录,而他们发现如果不借助现代科技,他们可能得再花1万 5,000年才能达成目标。

  因此西藏僧侣们聘请技术专家利用电脑将该任务的程序自动化;就在专家们完成任务,准备要搭飞机离开西藏的时候──你猜如何?他们发现天上的星辰熄灭了 (编按,这部小说有一篇友贡献的中文翻译版,有兴趣阅读的朋友请参考)。

  而如果我们把以上故事里的任务换成把所谓的 物联(IoT) 在过去曾经拥有过的各种名称列出来,详细写下其所有意义以及内涵,我想世界末日真的会来 甚至就在1万5,000年内。

  我们对于替这个连运算环境命名的狂热,可能从1998年就开始了;当时产业组织际络工程任务小组(Internet Engineering Task Force,IETF)正式将IPv6列为IPv4通讯协议的后继标准;IPv4采用 2位元位置,总共能提供约4 亿个独特位置给TCP/IP协议,而因为世界人口不断增加、个人电脑与服务器普及化,IPv4的位置已经快要不够用。

  IPv6采用128位元位置,能提供约为IPv4的 .4 10 8倍数量的位置,因此理论上不但可让世界上每个人都分配到自己的URL,所有的宠物、甚至个人物品──也就是万物──都可能连。物联因为IPv6而成为热门话题,也许是受到这样的现实冲击,我们开始对新的物联环境以及其中的实体展开疯狂命名活动。

  万物连连万

  各种 装置 与 设备

  与物联相关的名字包括智慧装置、络中心运算装置(netcentric computing devices)、连电脑(network computers)、无所不在/普及化运算装置 还有一堆东西也都被定义为 xx设备 或 xx装置 ,总之就是一台具备特定功能的机器(厨房里的冰箱、烤箱等电器也是)。

  举例来说,能连的机器如智能,会被叫做 资讯设备(information appliance) ,因为它的功能已经超越原始的通讯,而能执行众多过去是由家用PC负责的任务,包括发送电子邮件、观看照片或视讯档案 等等。总之 许多市场行销人员开始用 资讯设备 来称呼几乎所有的嵌入式装置。

  另一个很热门的名词是 连装置(Internet appliance) ,这原本是形容一种能让非技术人员很容易连结际络服务的专门设备,但一般消费者甚至是制造商可能都会把它跟前面的 资讯设备 混为一谈,然后认为它们都是指智能。

  在物理学领域,有很多名词是来自于定律或效应的发现者,例如瓦(Volt)、安培(Ampere)、欧姆(Ohm),还有霍尔效应(Hall effect) 等等。笔者以前在一篇文章中提过,也许我们应该把半导体芯片命名为 Noycebox ,来纪念发明IC的Robert Noyce;至于TCP/IP协议,或许用际络之父Vinton Cerf与Bob Kahn的名字来命名会更贴切 不是吗?

  我自己 喜欢把嵌入式装置叫做 Tier-0设备 ,这种命名法是源自于1960~70年代的运算技术发展史;早期的大型主机、服务器是 Tier- 设备 ,然后服务器是 Tier-2设备 ;桌上型系统则是 Tier-1设备 ,包括桌上型电脑、笔记型电脑以及早期的智能。

  而 Tier-0设备 一开始的定义里是形容比桌上型电脑或智能更小,主要任务是执行与控制其他装置相关的即时性嵌入式运算,后来PDA、机上盒、游戏机与厂商的市场行销人员也开始用 Tier-0设备 来称呼他们的产品。

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